Oigo, pero no entiendo. Aislamiento sensorial en la vejez.

El pasado 3 de marzo se celebraba el Día Internacional de la Audición, una fecha que la Organización Mundial de la Salud (OMS) emplea anualmente para recordar y revisar diferentes aspectos relacionados con la promoción del cuidado auditivo. Desde Matia hemos querido aportar nuestro granito de arena analizando un tema que, para muchas personas mayores, es motivo de aislamiento sensorial y pérdida de calidad de vida.

Presbiacusia: una patología frecuente en la vejez y cercana a la fragilidad

Hablar de presbiacusia o pérdida de audición producida con la edad, es hablar de la tercera patología más frecuente en la personas mayores, tras la hipertensión arterial y la artrosis. En cifras, se estima que a partir de los 75 años afecta a uno de cada dos individuos y casi al 100% en personas mayores de 90 años, por lo que, con las actuales proyecciones demográficas, cara al año 2025 más de 500 millones de personas podrían verse afectadas por esta disminución gradual de la audición.

Si bien no se ha encontrado evidencia de los beneficios del cribado poblacional de pérdida auditiva en sujetos de 50 años, en el caso de personas mayores de 65 años con criterios de fragilidad, este seguimiento podría resultar beneficioso y relevante a la hora de prevenir posibles situaciones de dependencia.

Y mucho ojo, no hablamos de un aspecto baladí para nuestra salud. La pérdida de audición se relaciona con aspectos tales como la depresión, el aislamiento social, una peor calidad de vida, falta de autoestima,… lo que, de no atajarse, puede dar lugar a dependencia funcional y deterioro cognitivo.* En esta línea, cabe subrayar la importancia, en ámbitos sanitarios, de favorecer una atención sensible a dicha realidad y que garantice una adecuada comunicación bidireccional médico-paciente.

Cómo actúa

La presbiacusia se produce por alteraciones en el oído interno a nivel de la cóclea (órgano receptor auditivo), como de las aferencias sensitivas, produciendo a lo largo del tiempo una pérdida de audición progresiva y simétrica, que afecta a altas frecuencias tonales. Al comprometer especialmente a las consonantes, las personas son capaces de oír sin entender adecuadamente, sobre todo en ambientes ruidosos (alteración del procesamiento del sonido) y especialmente cuando el emisor es mujer. Todo ello interfiere en gran medida en la comunicación con familiares, amistades,… o en la relación clínica, ya que dificulta y lentifica mucho la misma.

Cómo detectarla

Habitualmente es la familia la primera en detectarlo, antes incluso que el propio sujeto, lo que va a ir generando un aislamiento y una estigmatización progresiva.

Se suele producir una hipersensibilidad a ruidos fuertes, por lo que se incrementa el umbral para oír sonidos en ambiente tranquilo, disminuyendo la tolerancia a ruidos fuertes.

A veces puede ir acompañado de ruidos, pitidos difíciles de remitir, o de mareos por alteración del órgano del equilibrio (presbiastasia) en forma de vértigos, desequilibrio, incrementando el riesgo de caídas con sus posibles consecuencias.

En una primera valoración se debe realizar una exploración ótica (otoscopia) para descartar una impactación de cerumen que puede disminuir la audición en unos 20 dB, infecciones en el oído medio u otras lesiones; la prueba principal es una audiometría tonal donde se aprecia una hipoacusia de percepción, valorando la severidad de la misma. El test de voz susurrante es una alternativa sencilla de valoración con una adecuada validez.

Cómo tratarla

En cuanto al tratamiento los audífonos son una ayuda relevante, ya que a modo de micrófonos amplifican el sonido y facilitan la comunicación, dependiendo en gran manera de aspectos estéticos, así como de la capacidad adaptativa de la persona. Si bien el número de personas que no se beneficia de este tipo de dispositivos es muy reducido, en una población con tasas de pobreza relevantes, debería tenerse en cuenta el aspecto económico, y por ello es clave sensibilizar a los sistemas sociosanitarios para que cumplan con su papel de garantes de la accesibilidad sensorial universal.

En casos concretos en los que el uso de audífonos no arroja beneficios, el implante coclear permite, a través de unos electrodos en el oído interno, facilitar el procesamiento de la información auditiva.

La rehabilitación auditiva facilita habilidades en comunicación, siendo relevante la información al acompañante en dichas técnicas. Hablar despacio, mirando a la persona, evitando ambientes ruidosos y comprobando que el mensaje se entiende, permite adaptarse al aislamiento sensorial.

Por todo ello, una pérdida auditiva simétrica y bilateral no debería achacarse únicamente a la edad, y en tanto hablamos de una patología que es prevenible, tomemos cartas en el asunto y cuidemos nuestra salud auditiva acudiendo al especialista para una valoración, y en caso necesario, una intervención precoz. Y es que como dice un proverbio egipcio: “Oír es precioso para el que escucha.”


Entzun bai, baina ez dut ulertzen. Zentzumenezko isolamendua zahartzaroan

Joan den martxoaren 3an Entzumenaren Nazioarteko Eguna izan zen. Data horretan, urtero, Osasunaren Mundu Erakundeak (OMEk) entzumenaren zaintza sustatzearekin lotutako gaiak gogoratu eta berrikusten ditu.  Matiatik gure ekarpena egin nahi izan dugu, eta adineko pertsona askori zentzumenezko isolamendua eta bizi kalitatearen galera sorrarazten dien gaia aztertu dugu.

Presbiakusia: zahartzaroan ohikoa den eta hauskortasunetik hurbil dagoen patologia

Presbiakusia edo adinak eragindako entzumen galera hirugarren patologiarik ohikoena da adineko pertsonen artean, hipertentsio arterialaren eta artrosiaren atzetik. Zifrei erreparatuta, 75 urtetik gorako bi lagunetik batek pairatzen du eta 90 urtetik gorako ia % 100ak. Beraz, gaur egungo aurreikuspen demografikoak kontuan hartuta, 2025. urterako 500 milioi lagun baino gehiagok izango dute pixkanakako entzumen galera hori.

50 urteko biztanleen artean entzumen galeraren inguruko baheketa egiteak izan ditzakeen onuren ebidentziarik ez da aurkitu, baina 65 urtetik gorako pertsonen artean, hauskortasun irizpideak erabilita, segimendu hori egitea onuragarria eta garrantzitsua izan liteke balizko mendekotasun egoerei aurrea hartzeko.

Eta kontuz, ez baita osasun arazo hutsala. Entzumenaren galera lotuta dago, besteak beste, depresioarekin, gizarte isolamenduarekin, bizi kalitate eskasagoarekin eta autoestimu faltarekin. Beraz, arazoari aurre egiten ez bazaio, mendekotasun funtzionalean eta narriadura kognitiboan amai dezake*. Ildo horretan, oso garrantzitsua da osasun eremuetan egoerari arreta berezia eskaintzea, eta medikuaren eta pazientearen arteko bi noranzkoko komunikazio egokia bermatzea.

Nondik norakoa

Barneko belarriko asaldurek sortzen dute presbiakusia, koklea edo barakuiluan (entzumen organo hartzailean) gertatzen direnek, hain zuzen. Aferentzia sentsitiboak izan litezke, adibidez, eta denborak aurrera egin ahala, tonu maiztasun altuei eragiten dien entzumen galera progresiboa eta simetrikoa dakarte. Bereziki kontsonanteak entzuteko gaitasuna galtzen denez, patologia hau duten pertsonek esaten zaiena entzuten dute, baina ez dute ongi ulertzen, batez ere ingurune zaratatsuetan (soinuaren prozesamenduaren asalduragatik), eta batik bat igorlea emakumezkoa baldin bada. Horrek guztiak berebiziko eragina du senitartekoekiko, lagunekiko eta abarrekiko komunikazioan, baita harreman klinikoan ere, hartu emana zaildu eta geldiagotu egiten baitu.

Nola detektatu

Familia izaten da presbiakusia detektatzen duena, patologia pairatzen duen pertsona bera baino lehenago konturatu ohi da. Isolamendua eragiten du, eta estigmatizazio progresiboa.

Zarata gogorren aurrean hipersentsibilitatea sortzen denez, soinuak giro lasaian entzuteko atalasea handitu egiten da, eta zarata gogorrekiko tolerantzia gutxitu.

Batzuetan zaratak ere entzuten dira, txistu hots jarraituak, edo pertsona zorabiatu egiten da orekaren organoaren asalduragatik (presbiastasiagatik). Horrenbestez, bertigoek eta desorekak areagotu egiten dute erorikoak izateko arriskua, eta horien ondorioak larriak izan daitezke.

Hasierako balorazioa egitean entzumen azterketa edo otoskopia egin behar da, belarriko argizaria, erdiko belarriko infekzioa edo bestelako lesioren bat baztertzeko. Izan ere, argizariaren eraginez 20 dB inguru gutxitu daiteke entzumena. Proba nagusia tonu audiometria da. Horren bidez pertzepziozko hipoakusia antzeman eta neurtzen da. Xuxurlatuz hitz egitearen testa ordezko aukera erraza da balorazio nahiko egokia egiteko.

Tratamendua

Tratamenduari dagokionez, audifonoak laguntza garrantzitsua dira. Mikrofonoen gisara, soinua anplifikatzen dute eta komunikazioa erraztu. Nolanahi ere, alderdi estetikoek eta pertsonaren egokitzeko gaitasunak pisu handia dute. Oso gutxi dira horrelako gailuen onuradun ez direnak, baina hala ere, pobrezia tasa handiko biztanleriaren kasuan alderdi ekonomikoa kontuan hartzekoa da. Horregatik, funtsezkoa da sistema soziosanitarioak sentsibilizatzea, zentzumenenezko irisgarritasun unibertsalaren bermatzaile izan daitezen.

Audifonoen erabilerak onurak ez dakartzan kasu jakinetan, kokleako inplanteak, barneko belarrian elektrodoak jarrita, aukera ematen du entzumenezko informazioa prozesatzeko.

Entzumen errehabilitazioa lagungarria da komunikatzeko gaitasunak lantzeko, eta garrantzitsua da laguntzaileari teknika horien inguruko informazioa ematea. Poliki hitz eginez, pertsonari begira, giro zaratatsuak saihestuz eta mezua ulertzen dela egiaztatuz, zentzumenezko isolamendura egokitu gaitezke.

Hori guztia kontuan hartuta, ezin dugu esan entzumenaren galera simetriko eta aldebikoa adin kontua bakarrik denik. Aurrea har dakiokeen patologia izanik, esku hartu dezagun eta zaindu gure entzumen osasuna, espezialistarengana joz balorazioa egin dezan eta, behar izanez gero, neurriak garaiz hartuz. Izan ere, Egiptoko atsotitz batek dioenez: “Aditzea ederra da entzuten ari denarentzat”.

(*) Lin FR. Hearing loss and cognition among older adults in the United States. J Gerontol A Biol Sci Med Sci. 2011; 66:1131.

Autor: Javier Alaba, Médico de Matia Fundazioa

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