Placebo y artrosis, una relación de interés o peligrosa

La osteoartritis es una enfermedad degenerativa articular muy prevalente, pues afecta a casi el 70% de las personas mayores de 65 años, siendo una causa relevante de dolor crónico e inmovilidad. Aunque el manejo principal es por medio de la educación sanitaria (dieta, disminución de peso y ejercicio físico), los tratamientos farmacológicos son limitados y con gran riesgo en el paciente anciano (riesgos de sangrado digestivo, cardiovascular y nefrotóxico), siendo la opción quirúrgica (recambio articular) la más resolutiva, teniendo en cuenta siempre el balance riesgo beneficio en función del estado de salud integral de la persona.

Foto: Mohd Hafizuddin Husin

En el año 2008 unos investigadores británicos realizaron un metaanálisis* acerca de la efectividad del placebo en el manejo de la artrosis, incluyendo 198 ensayos clínicos y 14 estudios sin tratamiento, con un tamaño muestral de 17.531 personas. Aunque la edad media no es muy alta (62 años), siendo principalmente mujeres con sobrepeso.

El placebo  es una sustancia farmacológicamente inerte, con las mismas características externas que un tratamiento activo, que sirve para evaluar la diferencia de efecto en ambos grupos. Se ha utilizado de forma efectiva en el tratamiento de la depresión, dolor, enfermedad de Parkinson, Migraña, síndrome de fatiga crónica, colon irritable, asma o hipertensión, dado el efecto psicológico que tiene.

Foto: Ross Mayfield

Para medir el grado de control del dolor se utiliza una escala visual analógica, analizando posteriormente el tamaño del efecto entre el inicio y final del estudio, siendo de 0.51 (Intervalo de confianza 95% 0.46-0.55), siendo considerado un efecto moderado comparado con el obtenido con medidas no farmacológicas (acupuntura, magnetoterapia, spa) que es de 0.03 (IC 95% -0.13-0.18). Siendo también efectivo en la mejora funcional y rigidez articular autopercibida.

Las variables que más afectan a dicho efecto placebo son en primer lugar la intensidad del tratamiento a estudio (mayor si placebo de opiáceos, nuevos medicamentos como antiinflamatorios –COX2), la propia enfermedad de base, la vía de administración (las inyecciones tienen mayor efectividad que la vía oral) y el tamaño muestral. Se aprecia que mejoran aspectos subjetivos como la valoración del dolor por parte del paciente y la impresión del médico, sin modificarse valoraciones objetivas como la fuerza del cuádriceps, circunferencia de rodilla o cambios radiológicos articulares. Siendo de gran importancia las expectativas creadas en los pacientes acerca de la intervención (influyendo el tamaño, color, posible intensidad y vía de administración), transmitidas por los médicos, que genera ciertos efectos fisiológicos en relación a modificaciones en neurotransmisores o circuitos cerebrales implicados en el dolor crónico.

Foto: Hernán Piñera

Tampoco se debe olvidar que en ocasiones se puede obtener el efecto contrario, conocido como efecto nocebo, del que se tiene menos información, pero que también influye en gran medida en las intervenciones farmacológicas.

* Zhang W, Robertson J, Jones AC, et al. Ann Rheum Dis 2008;67:1716–1723.
Retrato de Javier Álaba

Autor: Javier Alaba, Médico de Matia Fundazioa

Foto Cabecera: CPGXK


Plazeboa eta artrosia, harreman interesgarria edo arriskutsua

Osteoartritisa endekapenezko gaixotasun artikular bat da, oso ohikoa; 65 urtetik gorako pertsona guztien ia % 70i eragiten die, eta min kronikoaren eta mugiezintasunaren kausa nabarmena izaten da. Gehienetan, osasun hezkuntzaren bitartez tratatzen da (dieta, pisua galtzea eta ariketa fisikoa). Tratamendu farmakologikoak mugatuak dira eta arrisku handia dute paziente zaharrentzat (arrisku kardiobaskularra, nefrotoxikoa eta urdail-hesteetako odol galerarena). Hortaz, aukera kirurgikoa (artikulazio ordezpena) da erabakigarria, betiere arriskuaren eta onuraren arteko balantzea kontua izanda, pertsonaren osasun egoeraren arabera.


Argazkia: Mohd Hafizuddin Husin

2008an, ikerlari britainiar batzuek metaazterketa* bat egin zuten plazeboak artrosiaren tratamenduan zer nolako eraginkortasuna zuen ikusteko; azterketa horren barnean, 198 entsegu kliniko eta tratamendurik gabeko 14 azterketa egin ziren, eta 17.531 pertsona hartu ziren lagin gisa. Batez besteko adina oso altua ez izan arren (62 urte), gehiegizko pisua zuten emakumeak izan ziren batez ere.

Plazeboa farmakologikoki inertea den gai bat da eta tratamendu aktibo baten kanpo ezaugarri berberak ditu; horrenbestez, bi taldeengan eragiten dituen ondorioak ebaluatzeko balio du. Plazeboa, bere efektu psikologikoa dela eta, oso modu eraginkorrean erabili da depresioa, mina, Parkinsonen gaixotasuna, migraina, neke kronikoaren sindromea, kolon narritakorra, asma edo hipertentsioa tratatzeko.

Argazkia: Ross Mayfield

Minaren kontrol maila neurtzeko, eskala bisual analogiko bat erabiltzen da. Gero, efektuaren tamaina aztertzen da, azterketa hasieraren eta amaieraren artean —0,51koa (% 95eko konfiantza tartea, 0,46-0,55)—; horrenbestez, haren efektua neurrizkoa da, neurri ez farmakologikoekin (akupuntura, magnetoterapia, spa) lortutakoekin alderatuta —0,03koa (% 95eko konfiantza tartea, -0,13-0,18)—. Era berean, eraginkorra da hobekuntza funtzionalean eta norberak hautemandako zurruntasun artikularrean.

Honako hauek dira efektu plazebo horretan gehien eragiten duten aldagaiak: lehenik eta behin, aztertu beharreko tratamenduaren intentsitatea (handiagoa da plazeboa opiazeoek edo COX2 gisako beste antiinflamatorio batzuek eragiten badute); gaixotasuna bera; administrazio bidea (injekzioak eraginkorragoak dira aho bidezkoak baino); eta laginaren tamaina. Zenbait alderdi subjektibo hobetzen dituela hauteman da, hala nola minaren balorazioa pazientearen aldetik eta sendagaiaren iritzia, betiere balorazio objektiboak aldatu gabe, adibidez koadrizepsaren indarra, belaunaren zirkunferentzia edo aldaketa erradiologiko artikularrak. Sendagileek esku hartzearekin lotuta pazienteei helarazten dizkieten itxaropenak oso garrantzitsuak dira (tamaina, kolorea, ustezko intentsitatea eta administrazio modua barne), horrek nolabaiteko ondorio fisiologikoak sortzen baititu min kronikoa eragiten duten neurotransmisore edo garuneko zirkuituetako aldaketei dagokienez.

Argazkia: Hernán Piñera

Era berean, ez dugu ahaztu behar, batzuetan, kontrako efektua ere sor dezakeela; horri nozebo efektua deitzen zaio eta, haren inguruko informazio gutxiago izan arren, hark ere hein handi batean eragin dezake esku hartze farmakologikoetan.

* Zhang W, Robertson J, Jones AC, et al. Ann Rheum Dis 2008;67:1716–1723.
Retrato de Javier Álaba

Egilea: Javier Alaba, Matia Fundazioko sendagilea

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