InicioBlogLa insoportable levedad del ser o sobre la vida sin paracetamol

La insoportable levedad del ser o sobre la vida sin paracetamol

Recientemente se ha publicado en el (*) British Medical Journal (BMJ) una revisión sistemática sobre la eficacia del paracetamol en el tratamiento de la lumbalgia crónica y de la osteoartritis de cadera y rodilla, que ha generado gran controversia. Se analizan 13 ensayos clínicos en los que se llega a la conclusión que existe alta calidad de evidencia de que es inefectivo el uso de paracetamol para la disminución en la intensidad del dolor y la discapacidad en la lumbalgia crónica, y en la osteoartritis aunque sea significativo el cambio es irrelevante clínicamente.

Un aspecto fundamental es el relativo a la seguridad, aunque los efectos secundarios son similares al placebo, se cuadriplica el riesgo de presentar alteraciones en las pruebas de función hepática (intervalo de confianza 1.9- 7.4), sin conocerse la relevancia clínica de dicha alteración, que depende en gran manera de las dosis utilizadas y en función de los períodos de tiempo utilizado.

Analizando las alternativas farmacológicas en el manejo del dolor, en donde los AINE presentan un perfil negativo gastrointestinal y cardiovascular, los opiáceos y coadyuvantes con una frecuencia elevada de reacciones adversas a medicamentos, se puede observar la dificultad de conciliar una efectividad y seguridad adecuada. Dentro de las posibles alternativas se propone el uso de AINE tópico para el dolor leve, transitorio y localizado especialmente en la gonartrosis, ciclos cortos de AINE siempre y cuando no estén contraindicados, existiendo poca evidencia del uso de opiáceos en el dolor severo no oncológico, incrementando su dispensación en gran medida en USA.

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En Atención Primaria la osteoartritis y lumbalgia suponen un 10-15% de las consultas, en el anciano llega a afectar a un 68%, localizándose en el varón más frecuentemente en la cadera y en la mujer en manos y rodillas, siendo la principal causa de dependencia funcional y de alteración de la calidad de vida.

Como intervenciones no farmacológicas la recomendación de realizar actividad física junto a intervenciones de fisioterapia disminuyen el dolor las primeras semanas, disminuyendo con el tiempo la eficacia; medidas higiénicas como puede ser la optimización del peso, disminuye la sobrecarga articular, así como medidas de termoterapia, terapia manual, acupuntura o técnicas de psicoestimulación. Dichas intervenciones deben estructurarse adecuadamente, para garantizar la adherencia y poder tener disponibilidad de profesionales para materializar los planes de intervención.

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Por un lado es refrescante una revisión crítica acerca de la efectividad analgésica de un medicamento tan utilizado como el paracetamol, alertando sobre una adecuada valoración y monitorización del dolor tras diferentes intervenciones, evitando tratamientos prolongados o ineficaces; y es frustrante que se disponga de tan poca evidencia en el manejo del dolor moderado- severo en los ancianos, siendo un objetivo prioritario para la consecución de un mínimo nivel de calidad de vida. Se requiere un abordaje multidisciplinar y un plan integral de atención, basado en la educación sanitaria y en los tratamientos higiénicos y farmacológicos, ya que problemas complejos nunca se solucionan sólo con pastillas.

*Machado GC et al.Efficacy and safety of paracetamol for spinal pain and osteoarthritis: systematic review and meta-analysis of randomised placebo controlled trials. BMJ 2015;350h 1352.

Autor

Médico de Matia Fundazioa